Hvordan lukker Goldman Sachs munden på sine kritiske aktionærer?

– De flytter selvfølgelig deres generalforsamling ud på Lars tyndskids mark i Irving, Texas

GoldmanSachs

Alt tyder på, at bankgiganten Goldman Sachs har fundet en særdeles effektiv måde at lukke munden på kritiske aktionærer, der rejser uønsket kritik på bankens generalforsamlinger.

For andet år i træk afholdtes Goldman Sachs årlige generalforsamling i torsdags nemlig ikke i hovedkontoret i New York, men i Irving, i staten Texas. Og resultatet står lysende klart. Generalforsamlingen var overstået inden for en time, der var ingen spørgsmål fra de tilstedeværende aktionærer, og dagsordenen blev godkendt af et overvældende flertal bl.a. et forslag indeholdende en lukrativ aflønningspakke til direktionen, herunder en lønpakke på $ 29 mio. til den administrerende direktør, Lloyd Blankfein. Et forslag om at inddrage miljø og sociale hensyn i bestyrelsens arbejde blev nedstemt uden problemer. Med andre ord ”business as usual”, som i de gode gamle dage, før finanskrisen.

En snedig plan
Officielt begrunder Goldman Sachs sin overflytning af generalforsamlingen til Irving som et led i bankens overordnede strategi med at sprede bankens forretningsområder til andre områder uden for New York, hvor hovedkontoret er placeret. Men ser man nærmere på det, er det nok mere som led i en snedig plan, der går ud på at fortie de mange kritiske småaktionærer, der stiller uønskede spørgsmål og krav til bankens direktion på de årlige generalforsamlinger. For, hvem har råd og tid til at flyve hele vejen til flækken Irving i Texas for at rejse et enkelt kritisk spørgsmål eller præsentere et forslag, som man nok på forhånd ved har en lille chance for at blive godkendt? Næppe mange.

Planen er faktisk så snedig, at Goldman Sachs slet ikke er den eneste bank der gør brug af den. Ifølge Financial Times (16.05.2014) er det en tendens der gør sig gældende iblandt de største amerikanske banker. JP Morgan har i de seneste år rykket sin generalforsamling fra New York til Tampa i Florida, Citigroup fra New York til St. Louis i Missouri og Wells Fargo fra San Francisco til San Antonio i Texas.

Problematisk selskabsledelse
Som børsnoteret virksomhed har man en forpligtelse til at inddrage, ikke kun de store og stemmetunge aktionærer, men også de små, i virksomhedernes strategiske beslutninger. De små aktionærer har en demokratisk ret til at ytre sig på virksomhedens generalforsamling, at stille krav og forslag til direktionen og frem for alt – at blive hørt. Når Goldman Sachs flytter generalforsamlingen ud på landet, vil det automatisk udelukke en stor del af kritiske småaktionærer, der ganske enkelt ikke har ressourcerne til at følge med. Selvom handlingen er fuldt ud legitimt, mener jeg, at det er hamrende udemokratisk og en arrogant måde at fortie kritiske røster.

Netop derfor er det vigtigt at fortsætte med at stille krav til virksomhedernes sociale ansvar og lægge vægt på, at de børsnoterede virksomheder lever op til god selskabsledelse. Den slags snedige tricks, som Goldman Sachs, efterlever, burde egentlig ikke accepteres. Lad os håbe, at Danske Bank ikke kommer på lignende tanker og, med en vedtægtsændring, beslutter at flytte den årlige generalforsamling op til Hjørring i Nordjylland.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *